I. Introduction

Le présent document électronique a pour but d’offrir des renseignements et permettre une meilleure compréhension pour toutes les personnes et familles touchées ou bouleversées par un acte criminel commis par un individu souffrant de troubles de santé mentale. Il met l’accent sur les expériences vécues des victimes et explique le système hospitalier/médico-légal en matière de santé mentale à toute personne qui doit y cheminer pour la toute première fois. Les victimes de ces tels crimes ont avoué qu’un des plus grands défis au niveau de leur compréhension de ce processus veut que, malgré que l’accusé(e) ait incontestablement commis l’acte criminel, il/elle ne soit pas tenu(e) responsable au même titre que les autres délinquants et délinquantes le sont selon le système de justice pénale. Le chemin de l’individu ayant commis le crime est dévié vers le système médico-légal de santé mentale au lieu de prendre la direction de la prison. L’individu que vous reconnaissez comme étant l’agresseur(e) devient alors le/la patient(e), non pas le/la détenu(e) et est soigné(e) par des infirmiers et des infirmières, des travailleurs et travailleuses en milieu social ainsi que des psychiatres. Dans différentes régions au pays, l’individu ayant commis un acte criminel peut être appelé « le/la patient(e) » ou « l’accusé(e) », ou encore, les deux désignations.

Ce document précise des renseignements à propos des commissions d’examen provinciales et territoriales (commissions d’examen), des conditions imposées (notamment, la détention dans une institution de santé mentale et les soins et traitements) à l’accusé(e) ou au/à la patient(e), tel que désigné dans plusieurs provinces, ainsi que les droits des victimes et leur rôle à l’intérieur du système. Vous trouverez de plus, les réponses à des questions fréquemment posées et des sources d’information pour aider les victimes à trouver l’assistance nécessaire et accéder à des services d’aide et de soutien, disponibles le plus près d’elles.

My name is Donna McCully.

It was always our wish to live in Jamaica in our dream home. So, in August 2012, my husband Sedrick Levine and I left Canada to move into our new home. We were thrilled to finally be starting the next chapter in our lives, in Sedrick’s beloved homeland. He bought a little bus and planned to operate tours for visitors to the island. I was helping him run this business venture, as part of our semi- retirement in Jamaica.

My life as I knew it was suddenly shattered when two masked men broke into our home on Sunday, November 17, 2013. Sedrick struggled with the men, allowing me to flee upstairs to call the police. His actions saved my life that day, and that of my father and his housekeeper, who were visiting us at the time. One of the masked intruders chased me upstairs and kicked in the bathroom door, but he stopped when he heard a gunshot from downstairs.

My husband Sedrick was killed that day and the men fled our home with a laptop. The Jamaican police have not yet found these men or charged them with killing my beloved husband. Their motive remains unknown.

This crime has completely changed my life. I suffer from Post-traumatic Stress Disorder now and have depression as a result. I came back to Canada, but I feel very isolated since this happened. These emotional scars may never heal.

I managed to find the Canadian Resource Centre for Victims of Crime by searching online one day. I didn’t know where to turn for help when I came home to Canada. The CRCVC has provided me with a lot of emotional support, which has been tremendously helpful. They’ve also written numerous letters to Jamaican officials seeking justice for Sedrick, as well as intervening with Canadian officials on my behalf. The office also helped connect me to a trauma therapist for counselling sessions too.

In order to try and make sense of what happened to Sedrick, it is my hope that others could support the work of the Canadian Resource Centre for Victims of Crime. There are so many other victims/survivors out there who also need their assistance.